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Los niños no podrán recibir las vacunas durante varios meses más.

Todos los días, miles más de estadounidenses se inmunizan contra la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) con las vacunas recientemente disponibles. Pero, hasta ahora, todos estos receptores son adultos, y los padres pueden preguntarse cuándo los niños pueden vacunarse.

Hablamos con los expertos en enfermedades infecciosas de UNC Health, Peyton Thompson, MD, MSCR y Cynthia Gay, MD, MPH, para obtener más información.

1. Las vacunas contra el COVID-19 aún no se han estudiado entre los niños.

Aunque más de 70,000 personas de diferentes razas y etnias participaron en los ensayos de la vacuna contra el COVID-19, y los científicos encontraron que las vacunas son 95 por ciento efectivas en la prevención de casos sintomáticos y también parecen prevenir el enfermarse gravemente debido a el COVID-19, el estudio de Pfizer no incluyó a niños menores de 16 años de edad, y el estudio de Moderna no incluyó a nadie menor de 18 años de edad.

«Es un procedimiento estándar para una nueva vacuna que se pruebe en una población adulta para asegurarse de que no haya una problema de seguridad (antes de estudiarla entre los niños)», dice la Dra. Gay.

Además, los adultos han sido los más afectados por las hospitalizaciones, la infección grave y la muerte por este virus en particular, aunque al menos 8,000 niños han sido hospitalizados y 162 han muerto a causa del virus.

Tanto Pfizer como Moderna, los fabricantes de las vacunas actualmente disponibles, están inscribiendo a niños de 12 años de edad o más en estudios de investigación clínica sobre la efectividad de estas vacunas contra el COVID-19.

Pfizer comenzó a inscribirlos en octubre y Moderna comenzó a inscribirlos el diez de diciembre.

Pero, los estudios de investigación clínica toman tiempo, por lo que pueden pasar varios meses antes de que sepamos si los niños de 12 a 15 años de edad pueden recibir las vacunas y cuándo, dice la Dra. Thompson. Además, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) tendrá que decidir cuándo hay suficientes datos para permitir el uso de emergencia en este grupo de edad. La autorización de uso de emergencia está diseñada para que los medicamentos, incluidas las vacunas, estén disponibles durante emergencias de salud pública.

Actualmente, no hay estudios en curso para niños menores de 12 años de edad en los Estados Unidos, pero existen planes para iniciar ensayos en un futuro cercano para incluir a niños más pequeños.

«Definitivamente necesitamos estudiar estas vacunas en los niños porque la respuesta inmune en los niños no será necesariamente la misma que la de los adultos para estas vacunas», dice la Dra. Thompson.

2. Los padres y los niños deben seguir usando mascarillas y practicando el distanciamiento social.

Los padres deben considerar ponerse la vacuna contra el COVID-19 si está disponible para ellos. Pero también es importante recordar que las vacunas son solo una herramienta importante en nuestro conjunto de herramientas para combatir el COVID-19. Necesitamos utilizar todas nuestras herramientas si esperamos poner fin a esta pandemia. Esto significa que aún es importante cumplir con las siguientes medidas de seguridad, incluso después de que usted o cualquier otra persona en su hogar reciba la vacuna contra el COVID-19:

  • Use una mascarilla en público o alrededor de personas fuera de su hogar.
  • Manténgase a 6 pies de distancia de los demás siempre que sea posible.
  • Lávese las manos.
  • Quédese en casa si está enfermo.

«Debemos seguir tomando todas las precauciones posibles», dice la Dra. Thompson.

¿Por qué? Se ha demostrado que las vacunas son efectivas para prevenir casos leves y graves de COVID-19, pero aún no sabemos si la vacunación evita que usted transmita el virus a otras personas incluso si no tiene ningún síntoma.

«Las familias pueden proteger a sus hijos pequeños y a todas las personas que aún no se vacunan si continúan tomando precauciones,» dice la Dra. Thompson.

«Tenemos que pensar en ello como un esfuerzo de equipo, con todos haciendo su parte para acercarse a la vida normal,» dice la Dra. Gay. «Recomiendo enérgicamente a todos a estar igualmente atentos al uso de su mascarilla, al distanciamiento social y a limitar el número de personas con las que estamos en contacto. Todo eso nos acercará más a donde todos queremos estar».

3. Los niños de 12 años de edad o más pueden participar en los ensayos de la vacuna contra el COVID-19.

Si su hijo tiene 12 años de edad o más y está interesado en participar en un ensayo de la vacuna contra el COVID-19, puede registrarse en el sitio web nacional de la Red de Prevención de el COVID-19 y responder algunas preguntas sencillas para ver si califica para participar en un ensayo clínico de el COVID-19.

«Si están interesados ​​en contribuir a la ciencia y a la práctica”, dice la Dra. Thompson, “hay oportunidades para eso».

Cynthia Gay, MD, MPH, es profesora asociada de medicina en la división de enfermedades infecciosas de la UNC School of Medicine. Dirige el ensayo clínico de Moderna en la UNC y es médica en ejercicio y directora médica del UNC HIV Cure Center.

Peyton Thompson, MD, es profesora asistente de enfermedades infecciosas pediátricas en la UNC School of Medicine. Ella está inscribiendo pacientes pediátricos en un estudio prospectivo de COVID-19 en Carolina del Norte junto con la investigadora principal Natalie Bowman, MD, MPH, (enfermedades infecciosas del adulto) y Eveline Wu, MD, MSCR (reumatología pediátrica).

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