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Un experto comparte cuatro cosas que debe saber sobre usar capas de mascarillas.

¿Doble mascarilla o no? Esa podría ser la pregunta en su mente después de todos los rumores recientes sobre si usar dos mascarillas ayuda a protegerse mejor contra la propagación de la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19), especialmente las nuevas variantes del virus.

La respuesta es: las capas de mascarillas, como una mascarilla quirúrgica debajo de una mascarilla de tela, pueden mejorar su protección, al igual que usar una mascarilla de tela con varias capas. El ajuste de la mascarilla es crucial—querrá minimizar los espacios alrededor de la nariz, las mejillas y el mentón.

No se debe colocar dos capas de mascarillas quirúrgicas/desechables, que tienden a ser holgadas, o una mascarilla KN95 con cualquier otro tipo de mascarilla. Esa deber usarse sola.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han publicado una nueva orientación sobre usar capas de mascarillas, y los investigadores en UNC han estado estudiando el tema ellos mismos.

Para obtener más información, hablamos con Emily Sickbert-Bennett, PhD, directora de UNC Medical Center Infection Prevention. Aquí hay cuatro cosas que aprendimos.

1. La mejor protección es que todos usen una mascarilla.

Olvídese del número de capas por un momento; la mejor protección es que todos simplemente usen una mascarilla.

«La mejor forma de ‘usar mascarilla doble’ es cuando usted y la persona con la que está interactuando están usando una masacrilla que cubre completamente la nariz y la boca», dice la Dra. Sickbert-Bennett. «Cuando las mascarillas se usan de manera constante, la transmisión se contiene. La ciencia es clara en eso, y como sociedad, esa será nuestra forma más importante de contener la transmisión».

2. Cuanto mejor le quede la mascarilla, mejor será la protección.

Los CDC dicen que un ajuste apretado, con la menor fuga de aire alrededor de la mascarilla, es clave para mantener las gotas de virus fuera. Con ese fin, los expertos recomiendan elegir una mascarilla que tenga un alambre interno sobre la nariz o usar un ajustador de mascarilla o un aparato que sujete la mascarilla contra la cara.

Los investigadores de la UNC School of Medicine probaron la efectividad de las mascarillas contra la propagación del virus en su laboratorio de aerosoles, dice la Dra. Sickbert-Bennett.

«Una cosa que encontraron fue que, si se ponen dos mascarillas quirúrgicas con correas que se colocan detrás de las orejas, como las que usamos en los entornos hospitalarios para los trabajadores del hospital, realmente no brinda un beneficio adicional por sí mismo», dice la Dra. Sickbert-Bennett. «Pero lo que sí sabemos es que mejorar el ajuste de las correas de la mascarilla que se colocan detrás de las orejas es realmente lo más importante».

Se ha demostrado que mejorar el ajuste aumenta la efectividad de la mascarilla hasta un 20 por ciento, dice la Dra. Sickbert-Bennett. «En lugar de colocar dos mascarillas una sobre la otra que sean del mismo tamaño, sería mejor enfocarse en mejorar el ajuste de una mascarilla atando las correas que se colocan detrás de las orejas y ajustando los pliegues laterales hacia adentro».

Tenga en cuenta que los soportes para mascarillas disminuyen la efectividad de las mismas, ya que aflojan el ajuste de la mascarilla, lo que hace que esta quede menos ajustada a su cara.

3. Una mascarilla de tela encima de una mascarilla quirúrgica mejora el ajuste y la efectividad.

Los respiradores N95 de grado médico bloquean al menos el 95 por ciento de las partículas cuando se usan correctamente, pero los N95 siguen siendo escasos y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que deben reservarse para los trabajadores de la salud.

«El material de las mascarillas para procedimientos médicos está diseñado para proporcionar una filtración realmente buena», dice la Dra. Sickbert-Bennett. «Pero la desventaja de ellos es que no están diseñados para ajustarse muy bien a tu rostro. Por eso, es muy importante asegurarse de que se ajusten bien a tu rostro».

Emparejar una mascarilla de procedimiento médico, debajo de una mascarilla de tela que está ampliamente disponible para el público, también puede mejorar el ajuste y la filtración cuando está en la comunidad, dice la Dra. Sickbert-Bennett.

«La mascarilla de tela ayuda a proporcionar un ancla y cerrar algunos de los espacios, y la mascarilla quirúrgica ofrece una filtración constante debajo de la mascarilla de tela», dice la Dra. Sickbert-Bennett. Nuevamente, no duplique las mascarillas quirúrgicas, y si tiene una KN95, debe usarla sola.

4. Elija mascarillas de tela con múltiples capas o un filtro.

Varias capas de tela agregan protección adicional, según los CDC. Algunas mascarillas vienen con un bolsillo para filtro; puede utilizar filtros HEPA que se utilizan normalmente en purificadores de aire.

Además, al elegir una mascarilla de tela, busque una con un tejido apretado. Los estudios han encontrado que las mascarillas hechas con algodón 100 por ciento son una buena opción.

Para obtener la información más reciente sobre el COVID-19, vaya al sitio web de los CDC y a la página de recursos de UNC Health COVID-19, y siga a UNC Health en Twitter, Facebook, Instagram y YouTube.

Emily Sickbert-Bennett, PhD, MS, es directora de UNC Medical Center Infection Prevention, profesora asociada de enfermedades infecciosas en la División de Enfermedades Infecciosas de la UNC School of Medicine, profesora adjunta asociada de epidemiología en la UNC Gillings School of Global Public Health y directora administrativa de UNC Medical Center Antimicrobial Stewardship Program.

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